La grande musica dal Rinascimento al Novecento

Introduzione Storica

Vivaldi

Lasso

Bach

Mozart

Beethoven

Chopin

Schumann

Debussy

Beethoven

"il titanismo eroico"

La vita di B. non riserva avvenimenti particolarmente memorabili al di fuori della sfera professionale, anche perchè il Maestro mantenne grande riservatezza, per quanto concerne gli episodi della sfera affettiva e la tormentata salute fisica. Negli ultimi anni, tempo ed energie gli furono assorbite dalla triste vicenda della tutela del nipote Carl, che gli causò molte preoccupazioni.
Il grande compositore riversò la carica emotiva interamente nella creazione, in una tensione verso il trascendente, nella quale ogni aspetto pratico è trascurato o addirittura vissuto come un disturbo al raggiungimento dell'obiettivo creativo: per questo una cronologia beethoveniana finisce con l'essere in massima parte dedicata alla genesi delle opere del Maestro.
A grandi linee la vita di B. si può suddividere in quattro fasi: infanzia, giovinezza, maturità, ultimo periodo.
E' interessante notare come l'inizio di ognuno dei periodi sia sottolineato da qualche evento triste, e come questo provochi a breve distanza l'inizio di cambiamenti stilistici e di contenuto artistico:

  • con la morte della madre termina la fanciullezza e con l'inizio della giovinezza si gettano le basi del "1 stile", elaborato con scrupolosità e studi approfonditi nei vari campi della disciplina musicale;
  • i primi sintomi dei disturbi all'udito e la delusione amorosa con Giulietta Guicciardi chiudono la fase della giovinezza, aprendo le porte al "2 stile";
  • i problemi causati dalla sordità divenuta totale, la morte del fratello e le vicende legate al nipote portano allo sviluppo del "3 stile".
Cronologia

1770 - Nasce il 15 o il 16 dicembre a Bonn (la data documentata è quella del Battesimo il giorno 17) da Johann van Beethoven e Magdalene Keverich.

1774 - Prime nozioni di musica sotto la guida del padre.

1778 - Primo concerto pubblico.

1782 - Studia con Christian Gottlob Neefe.

1784 - E' nominato secondo organista di Corte dell'Arciduca Maximilian Franz.

1787 - Primo viaggio a Vienna; ritorno a Bonn.
Muore la madre.
Trova accoglienza ospitale presso la famiglia von Breuning.

1792 - Si trasferisce a Vienna per studiare.
Muore il padre.
Si esibisce nei palazzi nobiliari come pianista e improvvisatore.
Studia con Haydn, con Salieri e con Albrechtsberger.

1795 - Sono stampate le prime composizioni (i trii op.1) presso l'editore Artaria.
Compone le sonate op.2.

1796 - Intraprende l'unica tourne della sua vita come pianista e compositore a Praga, Berlino, Lipsia e Dresda.

1798 - Primi sintomi di disturbi all'udito.

1799 - Inizia l'insegnamento in casa Brunswick.

1800 - Prima grande Accademia Pubblica al Burgtheater (esecuzione, fra l'altro, della 1 asinfonia e del concerto n.1 per pianoforte e orchestra).

1802 - Scrive il Testamento di Heligenstadt. Inizia la composizione della 3 aSinfonia.

1803-05 - Compone le sonate op. 53, op. 57 e il Triplo Concerto.

1806 - Compone il Concerto per violino, il 4 concerto per pianoforte e orchestra, la 4 asinfonia. Litiga con il Principe Lichnowsky, perdendo il suo contributo annuo. Porge domanda (che non viene accolta) come compositore presso i Teatri Imperiali e Regi di Corte.

1808 - Termina la 5 ae la 6 asinfonia.

1809 - I principi Lobkowitz, Kinsky e l'Arciduca Rodolfo d'Asburgo gli assegnano uno stipendio annuo per potersi dedicare alla composizione senza preoccupazioni.
Compone il 5 concerto per pianoforte e orchestra.
Dirige la Sinfonia "Eroica" davanti a Napoleone Bonaparte.

1810 - Progetta, senza successo, di sposarsi con Therese Malfatti.

1812 - Compone la 7 sinfonia; incontra Goethe; scrive la lettera "All'immortale amata". Termina l'8 asinfonia.

1815 - Si esibisce per l'ultima volta in pubblico come pianista, eseguendo il 5 concerto per i partecipanti al Congresso di Vienna. La sordità si aggrava. In novembre muore il fratello, che lo lascia co-tutore del figlio Carl.

1816 - Inizia il processo (che si protrarrà fino al 1820), per ottenere la tutela esclusiva del nipote Carl.

1818 - Termina la sonata op.106; inizia la Missa Solemnis. La sordità diventa completa.

1820-22 - Vince il processo per la tutela del nipote. Termina la sonata op.109. Compone le sonate op.110 e 111.

1823-25 - Termina la Missa Solemnis; inizia la 9 asinfonia. Czerny gli presenta il pianista Liszt, undicenne.

1824 - Termina la 9 asinfonia.

1826 - Il nipote Carl tenta il suicidio. B. è ospite del fratello; si ammala. Il nipote intraprende la carriera militare.
Compone il quartetto op.135 ed un nuovo finale per l'op.130 (ultima composizione).

1827 - Le condizioni fisiche peggiorano. Muore il 26 marzo.